Ana García Suárez es doctora en Astrofísica y directora de La Palma Stars, en La Palma (Canarias).

El próximo 21 de agosto se producirá el eclipse solar total más esperado de los últimos tiempos y que algunos han denominado el gran eclipse americano o el eclipse del siglo, dado que el fenómeno será visible en directo por más de 100 millones de personas en Estados Unidos. (Aquí puedes ver imágenes de eclipses anteriores).

Dada la extensión de los oceános y la distribución de la población mundial, es más probable que un eclipse sea visible en una zona despoblada o sobre un oceáno. Pero en esta ocasión, cruzará Estados Unidos de Oeste a Este y su totalidad será visible en una franja de 100 kilómetros de ancho. Esto ha causado gran expectación entre la población local y los numerosos visitantes que se esperan.

¿Dónde ver el eclipse solar en España?

Lamentablemente este eclipse solar se verá parcialmente en España y para la mayoría de nosotros pasará desapercibido. Hacia el Oeste del país, como en Baleares, ni si quiera se verá, mientras que Galicia será la región de la península que lo verá mejor (una hora aproximadamente antes de la puesta de Sol según la localización). En Canarias, ya que está más al Oeste, el eclipse será todavía visible parcialmente pero con mayor intensidad que en el resto de la península. Y dentro del archipiélago, la isla de La Palma será el mejor observatorio y allí la parcialidad del eclipse solar llegará al 42%.

¿Qué se necesita para ver el eclipse solar?

Si no puedes viajar a Estados Unidos para ver la totalidad y no te lo quieres perder, puedes seguirlo en este streaming de la NASA o a través de «STARS4ALL», en colaboración con el canal sky-live.tv. Si pudieras ir a ver el eclipse total o el parcial, recuerda que es absolutamente indispensable que uses protección adicional para observar el Sol con seguridad.

Nunca se debe mirar directamente al Sol, incluso cuando esté parcialmente cubierto por la Luna. De lo contrario, la luz puede causar ceguera o daños permanentes en el ojo. Aquí tienes todas las instrucciones necesarias (por ejemplo, se pueden usar gafas para eclipses o espejos para proyectar la imagen del disco solar sobre una superficie plana y blanca).

La isla de la Palma será el mejor observatorio de España para ver el eclipse solar, así que se espera afluencia de público en el Oeste de la isla. El eclipse comenzará antes de la puesta de Sol y se podrá ver casi desde cualquier lugar. Se han organizado quedadas en las playas a la puesta de Sol, con lo que se espera sea espectacular.

¿Cuándo ocurrirá el próximo eclipse solar?

El próximo eclipse solar total visible desde tierra ocurrirá en julio de 2019 y solo se podrá presenciar desde Argentina y Chile. En España, el próximo eclipse solar total será visible en agosto de 2026.

¿Qué es un eclipse solar?

Un eclipse solar es el fenómeno que se produce cuando la Luna oculta al Sol, desde la perspectiva de la Tierra. Esto solo puede pasar durante la Luna nueva cuando el Sol y Luna están en conjunción. Además, hay tres tipos de eclipses según la Luna cubra o no por completo el disco solar.

Eclipse solar parcial: la Luna no cubre por completo el disco solar, que aparece como una menguante.

Eclipse solar total: la Luna cubre totalmente el Sol, aunque sólo se vea así desde unas determinadas zonas de la superficie de la Tierra, a lo largo de la llamada banda de totalidad. Fuera de esa zona, el eclipse es parcial. La totalidad de un eclipse de Sol suele durar entre dos y 7,5 minutos, pero todo el fenómeno puede llegar a durar unas dos horas. En esta ocasión, la totalidad del eclipse solar del 21 de agosto durará dos minutos y 41 segundos.

Eclipse solar anular: este fenómeno tiene lugar cuando el diámetro aparente de la Luna en el cielo es menor al solar. Esto ocurre porque la órbita lunar es elíptica. Cuando el satélite se encuentra cerca del apogeo, o sea, a la distancia máxima de la Tierra, la perspectiva impide que pueda ocultar completamente al Sol. Por eso, durante la fase máxima un anillo del disco solar permanece visible. Fuera de esta etapa máxima, el eclipse es parcial.

Eclipses solares y el fin del mundo

Los fenómenos astronómicos siempre han sido de interés en todas las civilizaciones y han estado ligados a la historia de las culturas. La astronomía y la generación de calendarios con el conocimiento del cielo han sido un recurso religioso y político para muchas culturas.

Los eclipses no han sido distintos, y de hecho han generado temor o asombro desde tiempos inmemoriales. Existen numerosas referencias históricas sobre ellos. El eclipse solar más antiguo del que existe constancia sucedió en China el 22 de octubre del año 2137 a. C., y al parecer costó la vida de los astrónomos que trabajaban para el rey al no haberlo predicho. Además, la batalla lidio-meda del 585 a.C. se hizo coincidir con un eclipse para lograr el desconcierto de los adversarios que no lo sabían.

¿Se hace ciencia con los eclipses solares?

Los eclipses solares totales ofrecen una oportunidad excelente para que los científicos estudien la cromosfera y la corona, las dos capas más externas de la atmósfera solar. La cromosfera, literalmente «esfera de color», es la más interna de las dos. Es una capa delgada, de varios miles de kilómetros de espesor, que alcanza temperaturas de miles de grados centígrados.

La corona es aún más interesante. Es un gran halo de plasma muy caliente, a poco más de millón de grados centígrados, donde se producen fulguraciones y erupciones solares, y que apenas tiene una densidad mil millones de veces inferior a la de la atmósfera terrestre. El mecanismo de calentamiento de esta capa, que llega al millón de grados, cuando la capa inferior está a miles de grados, es todavía un misterio para los astrofísicos, aunque se sospecha que la causa está ligada al campo magnético solar. Además, se desconoce también por qué la forma de la corona cambia con el tiempo.

Esto tiene sus consecuencias prácticas para los habitantes de la Tierra. Estas expulsiones o chorros de material que se producen en las capas externas del Sol pueden dañar a satélites, sondas espaciales, sistemas de telecomunicaciones e incluso a los astronautas en el espacio.

 

Fuente: El ABC

En el Observatorio Astronómico del Roque de los Muchachos, La Palma, se encuentra el telescopio italiano Nazionale Galileo (TNG).  Con espejo primario de 3,58 metros de diámetro es la instalación más importante de la comunidad astronómica italiana en visible/infrarrojo.

El TNG está equipado con 3 instrumentos instalados de forma permanente en sus focos y ofrece una gran variedad de modos de observación cubriendo el espectro óptico e infrarrojo cercano y ofreciendo desde imágenes de campo ancho hasta espectroscopía de alta resolución.

 

Telescopio Galileo. Foto Giovanni Tessicini (TNG)
Telescopio Galileo. Foto Giovanni Tessicini (TNG)

Su instrumento estrella es el HARPS-NBuscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión en el Hemisferio Norte. Se trata de uno de los espectrógrafos más precisos del mundo que tiene el objetivo principal de descubrir y caracterizar planetas extrasolares del tamaño de la Tierra (Espectrógafo Echelle en 383 – 693 nm longitudes de onda y con resolución espectral de R=115000). En práctica  HARPS-N  mide la ligera oscilación de la estrella causada por la presencia del  planeta (en m/s) con lo que se puede estimar la masa del exoplanetas, su composición química y distancia a la estrella.

HARPS-N: uno de los espectrógrafos más precisos en el mundo.

Historia

Hasta el mes de Junio del 2004, fué operado por el Gentro Galileo Galilei, creado en el 1997 por el Consorzio Nazionale per l’Astronomia e l’Astrofisica (CNAA). A partir del 27 de Julio 2004 la nueva Fundación Galileo Galilei, financiada por el Instituto Nazionale di Astrofisica (INAF) se encarga de la gestión del TNG. Los acuerdos para la construcción del telescopio en La Palma se firmaron en 1979 y el telescopio El telescopio vio su “primera luz” en 1998.

Resultados

El TNG actualmente busca principalmente planetas extrapolares, Un campo con bastante auge actualmente. Por ejemplo, el primer exoplaneta descubierto por el TNG fue el Kepler 78 b, un planeta similar a la tierra en tamaño y masa pero mucho más caliente, temperatura superficial puede llegar a los 5.000 grados. Otro exoplaneta también en las noticias, y encontrado por el TNG (publicado Mayo de 2017), pertenece a la estrella GJ625 (Gliese 625), una enana roja cercana al Sol, se encuentra en la zona de habitabilidad, lo que significa que podría albergar vida. El Kepler 78b y el planeta de GJ625 son algunos de los más de 1.000 exoplanetas (Earth-like planets) ya descubiertos.

 

Kepler 78b: primer planeta descubierto por HARPS-N en el TNG.
Kepler 78b: primer planeta descubierto por HARPS-N en el TNG.

Curiosidades

En Febrero de 2013, un equipo internacional, liderado por astrofísicos españoles, caracterizó al asteroide 2012 DA14 usando el Gran Telescopio Canarias (GTC) y el Telescopio Nazionale Galileo en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma. Consiguieron medir la máxima aproximación a la Tierra.

En el TNG, todas las habitaciones son mantenidas a una temperatura determinada, que varía según la estancia. El telescopio debe estar a medio grado menos de la mínima temperatura exterior registrada la noche anterior para reducir al máximo los flujos de aire alrededor del telescopio y evitar turbulencias que reducen mucho la calidad de imagen, provocados por el gradiente de temperatura al abrir el telescopio.

El segundo edificio, cúpula del telescopio es una estructura de una altura aproximada de 26 m. y ocupa una superficie de unos 400 m2. El edificio está íntegramente realizado en estructura metálica, con un primer piso fijo, mientras los otros 3 pueden girar en torno al eje vertical del edificio, de forma solidaria, en sincronía con la rotación del telescopio.

 

La Vía Láctea es la galaxia donde se encuentra en Sistema Solar y la Tierra. Contiene más de 200000 millones de estrellas y su diámetro medio se estima en unos 100000 años (unos 1 420 000 000 000 000 000 Km). Desde un cielo oscuro en la Tierra, vemos una minúscula parte de nuestra galaxia, nuestras estrellas vecinas. Y también los más afortunados podemos ver el disco de nuestra galaxia.

Hace tan solo 50 años, los humanos sabíamos reconocer la estela de la galaxia, la llamábamos el camino de Santiago y sabíamos encontrarla en el cielo. En la actualidad, y debido a la contaminación lumínica, se estima que menos del 70% de las personas que viven en Europa o Estados Unidos es incapaz de ver las estrellas y la Vía Láctea.

Es decir, que la contaminación lumínica, nos ha robado la luz de las estrellas. La Palma, es todavía uno de esos pocos sitios en el planeta donde las estrellas y el cielo oscuro es visible, incluso desde las zonas habitadas dado que la contaminación lumínica está controlada por ley (Ley del Cielo, 1989). Además de los paisajes de la isla y sus zonas protegidas que se pueden disfrutar durante el día, por la noche, se encienden las estrellas y podemos intentar alcanzarlas con nuestros dedos.

 

Los miradores astronómicos son lugares accesibles con vistas abiertas al cielo y que sirven para interpretar las estrellas al aire libre. En La Palma, estos lugares tienen paneles explicativos y aparcamientos. Hay un mirador astronómico por municipio más dos miradores por encima de los 2000 metros de altura, siendo un total de 16 miradores en la isla.

En estos miradores es donde suelen tener lugar las actividades relacionadas con la astronomía para el público en general, bien organizadas por empresas del sector, o por particulares. Aún así, no son los únicos sitios que se utilizan para observar el cielo, dado que poco contaminación lumínica permite ver las estrellas casi en todos sitios.

Más información.

 

El Telescopio William Herschel (WHT) es el segundo mayor telescopio del Roque de Los Muchachos en La Palma. Con un espejo primario de 4,2 m en diámetro también es el segundo mayor telescopio de Europa sólo después del Gran Telescopio de Canarias (espejo primario de 10,4 m). En la actualidad este telescopio es de tamaño modesto, sin embargo sigue siendo uno de los más productivos en publicaciones científicas del mundo. Tiene una razón focal f2.8 y es de tipo Cassegrain-Nasmyth.

El telescopio William Herschel se puede visitar en visitas concertadas. Para reservar acceder a: enlace a reservas en lapalmastars.com.

William Herschel Telescope (WHT)
William Herschel Telescope (WHT)

Historia

El Science and Engineering Research Council (SERC) del Reino Unido comenzó a planificar el telescopio en 1974 con un presupuesto final de 10 millones de libras. En 1981, el 20% el SERC negoció una participación del 20% con Holanda, así que el telescopio pertenece en 80% al Reino Unido y el restante a Holanda. La primera luz del telescopio fue el 1 de Junio de 1981 usando el instrumento TAURUS-2.

Resultados

Los resultados más destacados extraidos con datos obtenidos en este telescopio son:

  • El descubrimiento de la primera evidencia de un agujero negro supermasivo (Sgr A*) en el centro de la Via Láctea.
  • La primera observación en el óptico de un estallido de rayos gamma

Curiosidades

  • El telescopio toma el nombre del astrónomo William Herschel (Alemania 1738 – Inglaterra 1822), un músico sin formación científica que comenzó su interés en la astronomía a los 35 años de edad. Este astrónomo descubrió el planeta Urano con un telescopio reflector de 1,2m que construyó el mismo junto con su hermana ya que no podía permitirse comprar un telescopio refractor de similar tamaño al uso en la época. Herschel también fue pionero en el diseño de la montura acimutal que ahora se usa en telescopios como el WHT. En 1981, con la primera luz del telescopio, fue el bicentenario del descubrimiento de Urano, de ahí que el telescopio lleve el nombre de William Herschel.
  • El WHT es como una navaja suiza. En cada foco se coloca un instrumento y a su vez tiene varios instrumentos intercambiables entre si con relativa facilidad. Actualmente los astrónomos profesionales pueden pedir tiempo de observación para los siguientes instrumentos:
    • ISIS – espectrógrafo,
    • LIRIS – espectrógrafo infrarrojo
    • ACAM – cámara y espectroscopía de baja resolución,
    • AF2/WYFFOS – espectroscopía multiobjeto
    • NAOMI/OASIS – espectroscopia campo integral con o sin estrella guía. Óptica adaptativa
    • NAOMI/INGRID – Imagen IR